FB

De Niagarawatervallen bezoeken? Info, tips & tickets

De Niagarawatervallen bezoeken? Info, tips & tickets

8 december 2018 in New York0 reacties

De Niagarawatervallen worden beschouwd als één van de grootste en meest indrukwekkende watervallen ter wereld. Dat komt niet zozeer omdat de watervallen hoog zijn, maar wel omdat de watervallen juist erg breed zijn. Daarnaast zijn ze ook bekend voor het enorme volume water dat per seconde naar beneden stort. De watervallen liggen op de grens van de Verenigde Staten en Canada en worden door veel mensen bezocht. Een must-see op ieders bucketlist!

Lees hier meer over mijn bezoek aan de Niagara Falls en hoe je tickets online te boeken voor een boottocht.

Inhoud artikel

Tickets en tours Niagara watervallen

  1. De geschiedenis van de Niagarawatervallen

1.1. Het ontstaan van de Niagara Falls

Zo’n tienduizend jaar geleden groeven gletsjers een rivierkanaal en verschillende meren uit. Toen het ijs van de gletsjer smolt, kwam het water in dat uitgesleten kanaal terecht en zo ontstond de Niagararivier. De kracht van de rivier groef het kanaal nog verder uit tot een kloof ontstond. De waterval ontstond als een trede in de rotsen van die kloof omdat de erosie niet overal gelijk verliep. Het water stort tot vandaag nog steeds van die trede. De naam Niagara komt van de lokale bevolking die bekend stonden als de Niagagerega.

1.2. De watervallen als toeristische trekpleister

De regio rondom de Niagarawatervallen wordt al sinds de zeventiende eeuw bewoond, maar pas in de vroege negentiende eeuw begonnen toeristen de watervallen bezoeken. De Europese kolonisten waren al snel gefascineerd door de watervallen en halverwege de negentiende eeuw was het toerisme de belangrijkste bron van inkomsten voor het gebied.

De boot Maid of the Mist vaart al sinds 1846 langs de Horseshoe Falls. In eerste instantie deed ze dienst als veerboot tussen Canada en de Verenigde Staten, maar al snel werd de boottocht een toeristische attractie. Het is meteen ook de oudste toeristische attractie van Noord-Amerika.

1.3. De Niagara Falls als energiebron

Aan het einde van de negentiende eeuw werden ook de eerste hydro-elektrische centrales gebouwd. De eerste centrale uit 1881 moest de lokale molens en straatlichten doen werken. De Niagararivier en de watervallen zijn tot op vandaag nog steeds de grootste producent van elektriciteit in de Amerikaanse staat New York.

1.4. De bruggen over de rivier

Er werd een voetgangersbrug over de rivier gebouwd en al snel volgde ook een spoorbrug. Na de Eerste Wereldoorlog kwam een nieuwe golf toeristen de watervallen bezoeken omdat de opkomst van auto’s het makkelijker maakte om naar de watervallen te komen. In 1941 werd daarom een nieuwe brug over de rivier gebouwd, die niet alleen voetgangers maar ook auto’s de mogelijkheid gaf om van het ene naar het andere land te reizen. Die brug, de Rainbow Bridge, wordt nog steeds gebruikt.

  1. De Niagarawatervallen wat is er te zien?

De Niagarawatervallen zijn onderdeel van de Niagararivier, die van Lake Erie in de Verenigde Staten tot aan Lake Ontario in Canada loopt. De watervallen zijn opgedeeld in drie delen: de Horseshoe Falls, de American Falls, en de Bridal Veil Falls.

2.1. Horseshoe Falls

De Horseshoe Falls zijn de grootste watervallen van de drie delen en ligt in het Canadese gedeelte waardoor ze ook wel de Canadian Falls genoemd worden. De Horseshoe-waterval heeft zoals de naam al doet vermoeden de vorm van een halve cirkel. De waterval is in totaal maar liefst 793 meter breed. Per seconde valt er zo’n twee miljoen liter water bijna zestig meter naar beneden.

De Horseshoe Falls zijn het beste te bewonderen vanaf de Niagara Parkway in Canada, ten zuiden van de Rainbow Bridge. Ook kan je de watervallen goed bekijken vanaf Table Rock. Aan de Amerikaanse kant kan je de watervallen bezoeken via Goat Island.

2.2. American Falls

De American Falls staan ook wel bekend als de Rainbow Falls en liggen op Amerikaans grondgebied. Deze watervallen zijn kleiner dan de Horseshoe Falls. Ze zijn 290 meter breed en het water klettert 20 meter naar beneden.

De American Falls zijn het beste te bewonderen vanaf de Niagara Parkway in het Canadese deel van de watervallen en vanuit Prospect Point of Luna Island vanuit het Amerikaanse deel. Vanuit Amerika kan je wel het dichtst bij de waterval zelf komen.

Onze tip: Tickets kan je ter plekke kopen, maar je kan ze ook snel en eenvoudig online boeken om zo wachtrijen te vermijden.

2.3. Bridal Veil Falls

De Bridal Veil Falls zijn de kleinste watervallen van de drie delen, en worden vaak ook wel als onderdeel van de American Falls gezien. Deze watervallen liggen tussen Luna Island en Goat Island in het Amerikaanse gedeelte. Bridal Veil is in totaal maar zeventien meter breed, maar het water valt wel van zo’n 25 meter naar beneden, wat de waterval dus hoger maakt dan de American Falls.

De Bridal Veil Falls zijn het beste vanuit het Amerikaanse deel van de Niagarawatervallen te zien en vanuit Luna Island kan je zelfs tot de rand van de watervallen komen.

  1. Een boottocht langs de Niagara Falls

3.1. Langs Amerikaanse kant

Aan weerszijden van de waterval kunnen bezoekers een boottocht maken. Aan de Amerikaanse kant kan dat met de Maid of the Mist. Die boot vaart dagelijks tussen eind april en begin november. Van april tot en met oktober vaart de boot vanaf 09:00 tot 17:00 doordeweeks en tot 18:00 in het weekend. Vanaf juni tot augustus vaart de Maid of the Mist tot 20:00 en in november vaart de boot tussen 10:00 en 16:00. De Maid of the Mist heeft twee boten die elk tot 600 passagiers kunnen vervoeren.

3.2. Aan Amerikaanse kant

Aan de Canadese kant kan je met de Hornblower langs de waterval varen. Die boot vaart dagelijks tussen begin mei en eind oktober elke vijftien minuten. De openingstijden zijn in begin mei van 09:00 tot 18:00, maar vanaf half mei tot begin september vaart de boot van 08:30 tot 20:30. In september tot begin oktober vaart de boot tussen 08:30 en 19:30, en in de rest van oktober tussen 08:30 en 17:30. In november tot begin december vaart de boot ook nog elk half uur tussen 10:00 en 16:00. Daarnaast maakt deze boot ook speciale tochten in het donker: de Falls Illumination en de Falls Fireworks.

  1. Tickets voor een boottocht langs de Niagarawatervallen

De Niagarawatervallen zelf kun je gratis bewonderen. Rondom de watervallen zijn er verschillende bezienswaardigheden. Om een boottocht te maken of de Journey behind the Falls te bezoeken, moet je wel een ticket kopen. Dat kan je ter plaatse doen, maar het is ook een goed idee om vooraf online tickets te reserveren.

  1. De Niagarawatervallen bezoeken vanuit Amerika

5.1. De beste plekken

Vanaf de Amerikaanse kant zijn vooral de Bridal Veil Falls en de American Falls goed te zien. Een uitstekende plek om de watervallen te bekijken is vanaf de wandelpaden in Prospect Point Park. Daar bevinden zich ook de Prospect Point Observation Toren en de opstapplek om mee te varen met de Maid of the Mist. Vanaf Goat Island heb je ook een goed zicht over de watervallen. Je vindt er ook de Cave of the Winds, een natuurlijke grot achter de Bridal Veil Falls. In het Niagara Falls State Park kan je mooie wandelingen maken langs de rivier en de kloof.

5.2. Andere bezienswaardigheden

In de Amerikaanse stad Niagara Falls zijn er een aantal andere bezienswaardigheden zoals verschillende parken, de observatietoren in Prospect Point, het Niagara Discovery Center en het Niagara Aquarium. Ook ligt er een casino het stadje.

5.3. Nabijgelegen steden

Buffalo is de dichtstbijzijnde grote stad. De stad ligt zo’n 27 kilometer van de watervallen. Je staat in Buffalo in een half uurtje rijden. De Niagarawatervallen worden ook vaak als dagtocht vanuit de stad New York bezocht. Houd er rekening mee dat New York op zo’n 670 kilometer van de watervallen ligt. Je doet er al snel een dikke zes uren over om er te raken.

  1. De Niagarawatervallen bezoeken vanuit Canada

6.1. De beste plekken

Vanaf de Canadese kant zijn vooral de Horseshoe Falls erg dichtbij, maar ook de andere Niagarawatervallen zijn goed zichtbaar. In het Queen Victoria Park bieden verschillende platformen een prachtig uitzicht over de watervallen. Het meest unieke zicht op de watervallen biedt de Journey behind the Falls, een ondergronds gangenstelsel met observatieplatformen achter de Horseshoe Falls. Daarnaast kan je aan de Canadese kant ook in een kabelwagen stappen die over de rivier hangt.

6.2. Andere bezienswaardigheden

De Canadese stad Niagara Falls is een stuk commerciëler dan de Amerikaanse stad en heeft wat weg van het Amerikaanse Las Vegas. Zo vind je er meerdere casino’s en attracties zoals een reuzenrad en waterparken. Een grote toeristische trekpleister is Clifton Hill, een toeristenpromenade met griezelhuizen, wassenbeeldenmusea, arcades en themarestaurants. Bovendien zijn er verschillende Niagara Falls gerelateerde attracties te vinden zoals de Niagara Botanical Gardens. Aan de Canadese kant staat ook de Skylon Tower die een bijzonder mooi uitzicht over de watervallen biedt. De toren werd in 1954 gebouwd en brengt je maar liefst 236 meter boven de watervallen.

6.3. Nabijgelegen steden

De Niagarawatervallen liggen zo’n 120 kilometer van de grote Canadese stad Toronto vandaan. Dat is ongeveer anderhalf uur rijden. De stad Hamilton ligt nog dichterbij en kan ook perfect dienst doen als uitgangsbasis om de watervallen te bezoeken. De stad ligt op zo’n zeventig kilometer van de Niagara Falls, dat is minder dan een uurtje rijden.

  1. Praktische info voor je bezoek

  • De kans is groot dat je door de optrekkende watermist nat wordt. Het is dan ook aan te raden om een poncho of regenjas mee te nemen.
  • In de winter is het er rustiger en raast er vaak nog meer water door de watervallen. Ook kan een deel van de waterval bevroren zijn, wat voor mooie beelden zorgt.
  • s Avonds worden de watervallen mooi verlicht in de kleuren van de regenboog.
  • Via de Rainbow Bridge over de Niagararivier kan je van Amerika naar Canada wandelen en andersom. Dat houdt in dat er douane aanwezig is op de brug. Als je de watervallen van beide kanten wil zien, moet je je paspoort bijhebben en zowel een ETA als een ESTA geregeld hebben.
  • Wil je ontspannen de watervallen bezoeken? Boek je tickets alvast online zo hoef je niet aan te schuiven en ben je zeker van je plaatsje.
  1. Filmpje: vlieg boven de indrukwekkende Niagara Falls

Wat mag je verwachten bij een bezoek aan de Niagara Falls? In dit filmpje leer je de indrukwekkende watervallen alvast kennen uit vogelperspectief. Om de kracht van de watervallen in het echt te te bewonderen, zal je natuurlijk zelf een bezoekje moeten brengen!

  1. Waar overnachten nabij Niagarawatervallen?

Onze tip: Een subliem zicht op de watervallen? Boek je een kamer in het Niagara Falls Marriott Fallsview Hotel & Spa. We boekten de Superior Falls View en we waren letterlijk op de Horseshoe Falls !! Geweldig en zeker de extra kosten waard. Personeel erg vriendelijk en een warm welkom. Boeken en prijzen

Wil je elke week leuke reistips en voordelen ontvangen?