FB

Wieliczka zoutmijn in Krakau bezoeken? Tips, info, tickets + foto's

Volledige reisgids kopen voor € 7,5

Wieliczka zoutmijn in Krakau bezoeken? Tips, info, tickets + foto's

11 oktober 2018 in Krakau0 reacties

Eén van de oudste zoutmijnen ter wereld ligt in Polen, vlakbij Krakau: de Wieliczka zoutmijn. Na het afdalen van maar liefst 800 trappen kom je terecht in de 327 meter diepe mijn waar er zich een interessante geschiedenis heeft afgespeeld. De Poolse zoutmijnen waren lang erg belangrijk voor het hele land en zijn tegenwoordig opengesteld voor het publiek als een prachtige toeristische attractie. De zoutmijn wordt gezien als één van de zeven wonderen van Polen en staat sinds 1978 op de Werelderfgoedlijst van UNESCO.

Duik in het leven van de Poolse mijnwerkers en bezoek de Wieliczka zoutmijn met mijn tips!

Georganiseerde tours naar de zoutmijn

Inhoud artikel

  1. Geschiedenis

1.1. Het eerste zout

Het eerste zout werd rond 3.500 voor Christus al gemijnd door de verdamping van verschillende waterbronnen. Toch werd er pas in de twaalfde eeuw officieel zout gemijnd door het te laten verdampen in metalen pannen nadat het Benedictijnse klooster hier toestemming voor had gekregen. Na het opdrogen van de bronnen in de dertiende eeuw werd er in de grond gegraven, waarbij er steenzout werd ontdekt. Vervolgens werd in 1290 de stad Wieliczka door prins Przemysl II gesticht en werd er aan de bouw van mijnschachten begonnen. In de volgende eeuw werden de mijnschachten verder uitgegraven.

1.2. Nieuwe mijnschachten

In de zestiende eeuw werden er vervolgens 3 nieuwe mijnschachten uitgehouwen en gebouwd. Rond deze periode beginnen ook de hoogtijdagen die tot halverwege de zeventiende eeuw bleven duren. Ook in de zeventiende eeuw werden er nog eens 5 nieuwe mijnschachten bijgemaakt. Op dit moment kon er ongeveer 30.000 ton zout uit de mijnen worden gehaald met behulp van zo’n 2.000 mijnwerkers.

1.3. De zoutmijnen onder de Oostenrijkers

In 1724 wordt de productie van verdampt zout beëindigd en een paar decennia later, in 1772, valt het Oostenrijkse leger Polen binnen. De Oud-Poolse zoutmijnen werden hierbij gesloten en de mijnen werden pas opnieuw geopend onder de Wieliczka zoutwerken. Met de Oostenrijkers aan de macht ging het mijnen van zout gewoon door, waarbij er nieuwe machines werden geïnstalleerd, nieuwe schachten werden gebouwd en er in 1838 zelfs zoutbaden in de mijnen werden geopend. In 1876 werd de productie van zout tijdelijk gestaakt en tussen 1881 en 1893 gingen de Oostenrijkers actief op zoek naar nieuwe zoutafzettingen.

1.4. De wapenfabriek

In 1918 werden de zoutmijnen aan het Poolse ministerie van Industrie en Handel gegeven. Tot aan de Tweede Wereldoorlog ging het mijnen van zout op dezelfde manier door, maar in de Tweede Wereldoorlog zagen de Duitsers de mijn als een belangrijke strategische plek. Zij openden er vervolgens een wapenfabriek en duizenden Joden werden naar Wieliczka getransporteerd om in de wapenfabriek te werken. Desondanks werd de productie van de wapens nooit gestart door het naderende Sovjet leger die op 21 januari 1944 Wieliczka veroverden. Een paar dagen later werd de mijn weer geopend en trachtten ze om het mijnwerk opnieuw op poten te zetten. Uiteindelijk werd in 1964 het uitgraven van steenzout beëindigd en werd er vervolgens alleen nog verdampt zout geproduceerd.

1.5. Het Krakau Zoutwerk Museum

In 1966 werd het Krakau Zoutwerk Museum in de mijnschachten geopend en 10 jaar later werd de zoutmijn opgenomen in het Nationale Register van Historische Monumenten. 2 jaar later, in 1978, werd de mijn ook opgenomen in de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Uiteindelijk werd in 1996 het werk in de mijnen stilgezet door de overstromingen die eerder in dat decennium gebeurden en door de verlaagde zoutprijzen. Een jaar later werd er een toeristenroute opgezet en vond de opening van het Wellness centrum in de mijnen plaats.

  1. De zoutmijn bezoeken

De zoutmijn van Wieliczka bevat ruim 287 kilometer aan mijnschachten en reikt op sommige plekken tot 327 meter onder de grond. Van alle mijnschachten is maar een klein deeltje te bezoeken volgens 3 verschillende routes: de toeristenroute, de mijnwerkersroute en de pilgrimsroute.

2.1. De Toeristenroute

De Toeristenroute is ongeveer 3 kilometer lang en brengt je zo’n 135 meter onder de grond. Hierbij moet je 350 traptreden afdalen. De route begint bij de Danilowicz schacht en neemt je mee naar 20 verschillende ruimtes, onder andere 1 van de zoutmeren die gepaard gaat met een lichtshow en de muziek van Chopin.

Verder krijg je ook nog de kapel van Sint-Kinga te zien, de beschermheilige van de zoutmijnwerkers. Deze kapel is maar liefst 465 vierkante meter groot en bevat verschillende beelden, altaars en kroonluchters die uit het zout gehouwen zijn. Aan het einde van de route word je meegebracht naar het Krakau Zoutwerk Museum dat in ongeveer anderhalve kilometer de geschiedenis van het mijnen van zout toont. Dat wordt gedaan aan de hand van de instrumenten en het gereedschap dat door de jaren heen gebruikt werd door de mijnwerkers. Na dit deel word je met de toeristenlift terug naar boven gebracht.

2.2. De Mijnwerkersroute

De Mijnwerkersroute laat je even in de huid van de mijnwerkers kruipen. De gids geeft je een taak samen met werkkleding en werktuigen voor je de oudste mijnschacht, de Regis, in gaat. In de mijn ga je zelf aan het werk met het uithouwen van zout en het transporteren en verwerken van de producten om zo extra veel over het leven van de mijnwerkers te leren. Deze route is actief opgezet en je dient je fysiek in te zetten tijdens de rondleiding die ongeveer 3 uur in beslag neemt. Je gaat met de mijnwerkerslift naar het eerste level op 57 meter diepte en komt terug vanaf het tweede level op 101 meter diepte.

2.3. De Pelgrimsroute

Bij Pelgrimsroute neemt een priester je in zo’n 2,5 uur mee langs de religieuze gedeeltes van de mijnen en laat je de religies van de verschillende generaties mijnwerkers zien. Zo kom je onder andere langs de kapel van Sint-Antonius, waarin zeer bijzondere standbeelden van heiligen staan die uit het zout gehouwen zijn maar door de jaren heen zijn vervaagd. Ook kom je langs een uitgehouwen versie van ‘Het Laatste Avondmaal’ van Leonardo Da Vinci en een standbeeld van zout van Paus Johannes Paulus II, die oorspronkelijk uit Polen kwam. Daarnaast brengt deze route je langs een deel van de Toeristenroute en kom je ook met de Pelgrimsroute langs de kapel van Sint-Kinga. Vervolgens wordt je ook nog naar de kapel van Sint-John gebracht, welke bekend is door het houten interieur in de kapel. De route eindigt in het Krakau Zoutwerk Museum.

2.4. Overige functies

Naast de ruimtes die je met de verschillende routes kan bezoeken, worden andere ruimtes in de mijnen ook verhuurd voor conferenties, concerten en andere evenementen.

  1. Openingstijden

De Wieliczka zoutmijn is het gehele jaar door geopend, behalve op 1 januari, 1 november en 24 en 25 december. De openingsuren verschillen het hele jaar door, afhankelijk van de periode of bepaalde feestdagen. Bekijk voor je bezoek dus zeker even alle uren en onderstaande info:

  • De zoutmijn is vanaf 1 april tot 31 oktober tussen 7:30 uur en 19:30 uur geopend
  • Vanaf 2 november tot en met 31 maart kan je de zoutmijn bezoeken tussen 08:00 uur en 17:00 uur.
  • Tussen 26 december en 4 juni is de mijn geopend tussen 08:00 uur en 18:00 uur, maar op 31 december sluit de mijn al om 16:00 uur.
  • Op paaszondag is de mijn geopend van 08:00 uur tot 17:00 uur en op heilige zaterdag in april van 07:30 uur tot 17:00 uur.
  • Engelstalige tours vertrekken tussen 09:00 uur en 17:00 uur om de dertig minuten en tussen april en oktober worden er ook tours om 08:30 uur en tussen 17:00 uur en 19:00 uur gehouden.
  • Let op: de sluitingstijden die hier zijn aangegeven, zijn de tijden waarop de kassa’s gesloten zijn. Dat betekent dat de laatste groep dan pas de mijnen ingaat. Wanneer je dus om 19:30 uur met een tour meegaat, kom je pas 3 uur later weer uit de mijnen.
  1. Tickets

  • Tickets kan je bij de mijn kopen, bij het kantoor in Krakau op ul. Wislna 12a of online te boeken.
  • Een regulier ticket kost ietsje meer voor buitenlandse bezoekers in vergelijking met iedereen die een Pools paspoort heeft.
  • Kinderen tussen de 4 en 16 jaar en studenten tot 26 jaar krijgen korting en betalen nog minder wanneer ze een Pools paspoort hebben.
  • De prijzen van de tickets verschillen afhankelijk van het hoog- en laagseizoen.
  • Kinderen tot 4 jaar mogen altijd gratis mee.
  • Het is ook mogelijk om een combinatietour te boeken van de toeristenroute en de mijnwerkersroute. Ook hier gelden dezelfde kortingen en gratis toegang voor kinderen tot 4 jaar.
  1. Vermijd de wachtrijen

Doordat de mijn alleen te bezoeken is met een begeleide tour zijn er maar een beperkt aantal tickets beschikbaar voor de verschillende tijden. Het is daarom aan te raden om vooraf je tickets online of bij het kantoor in Krakau aan te schaffen zodat je zeker bent van een plaats tijdens de rondleiding op de gewenste dag en tijd. Uren tijd verliezen in de wachtrij, zal je hier dus niet overkomen.

  1. Wegbeschrijving naar Wieliczka

6.1. Met het openbaar vervoer

Neem vanaf het hoofdstation van Krakau de blauw-oranje Koleje Malopolskie trein naar het station Wieliczka Rynek-Kopalnia. De trein gaat eens in het half uur en je doet ongeveer 20 minuten over de reis van Krakau naar Wieliczka. Vanaf het station is het nog geen 10 minuutjes wandelen naar de zoutmijn.

Het is ook mogelijk om bus 304 te nemen naar de halte Wieliczka Kopalnia Soli. Hier moet je nog 5 minuten te voet gaan. Deze bus vertrekt elke 20 minuten en doet er iets meer dan een halfuur over om bij de zoutmijn te komen.

6.2. Met de auto

Wieliczka is zo’n 16 kilometer van Krakau verwijderd en goed te bereiken met de auto. Er zijn 2 parkeerplaatsen gelegen aan de Dembowskiego straat en één aan de Danilowicza straat.

  1. Praktische info

  • Om foto’s te kunnen maken moet je een speciaal permit aanschaffen voor 10 PLN (ongeveer €2,30).
  • In de mijnen zijn verschillende toiletten te vinden.
  • Neem zelf wat te drinken en te eten mee.
  • De routes nemen ongeveer 3 uur in beslag.
  • De temperatuur ligt tussen de 14°C en de 16°C. Neem daarom warme kleding mee of draag extra lagen. Opgelet! Zorg sowieso dat je schouders en knieën bedekt zijn voor de heilige plekken die in de mijnen gelegen zijn.
  • Draag goede schoenen waar je een stuk in kan wandelen. Er zijn vele traptreden die je moet nemen in de mijnen en de routes zijn lang.
  • Een bezoek aan de zoutmijnen is altijd onder begeleiding van een gids, je kan dus niet in je eentje gaan verkennen.
  1. Sneak peek: kijk mee tijdens deze mini tour

In dit filmpje word je meegenomen tijdens een mini tour in de Wieliczka zoutmijn. Neem ter voorbereiding van je bezoek al even een kijkje onder de grond en leer nog meer bij dankzij de interessante anekdotes en geschiedenis van de gids.

  1. Nog meer zien in de omgeving van Wieliczka

  1. Geld besparen met de Krakau City Card

Wil je veel zien en geld besparen tijdens je citytrip Krakau? Overweeg om de Krakau City Card aan te kopen. Hiermee kan je onbeperkt de tram en bus nemen, en toegang tot 40 musea. Ouderen boven de 70 en kinderen onder 4 jaar rijden sowieso gratis, en er zijn kortingen voor studenten onder 26 met een ISIC (International Student Identity Card). Koop je Krakau City Card online.

  1. Waar overnachten in Krakau?

Wil je budget of luxe overnachten, in Krakau is er een grote keuze aan hotels. Een overzichtje + prijzen hier.

Op hotel? Wij zelf verbleven in INX Design Hotel (4*), in de trendy, oude Joodse wijk Kazimierz met AIRCO en gratis WiFi. Lekker ontbijt met streekproducten, nette kamers en vriendelijk staf! Ze helpen je graag bij het uitstippelen van je daguitstap. Meer info en prijzen.

Een appartement in Krakau boeken? Boek dan zeker Aparthotel Stare Miasto in het historische centrum van Krakau, op slechts 120 meter van de Grote Markt. Meer info en prijzen.

  1. Mis niets tijdens je citytrip naar Krakau!

Herkenbaar: je wil er zeker van zijn dat je niets mist tijdens je citytrip naar Krakau? Dan is er goed nieuws, want wij deden alvast al het opzoekingswerk voor jou. Koop onze reisgids Krakau met 2 stadswandelingen, toeristische info, praktische info + alle daguitstappen. Eerst uitproberen? Download je gratis preview stadsgids Krakau ga op pad!

Wil je elke week leuke reistips en voordelen ontvangen?